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Fondation de St-François de Madawaska. Nouveau Brunswick

Le tout débute par l’inspiration du Père Ernest Lang. Il désire la construction d’une école régionale dans sa paroisse, à St-François.
Au mois d’août 1944, il convoque une assemblée paroissiale et fait part de son projet. Mais pourquoi une si grande école?
« La raison, dit-il, la voici : je constate que plusieurs de nos garçons ne peuvent se rendre dans les collèges ou écoles supérieures.
En plus, je désire confier la direction de cette école à des Frères, et nous fermerons les neuf petites écoles de Rangs ».
Ceci est accepté et l’on débute, l’année même, les travaux de construction.

Mais voilà qu’un changement arrive. Ce ne sont plus les Frères qui prendront la direction, mais les Filles de la Sagesse. Que s’est-il passé? Est-ce que ce sont Montfort et Marie-Louise qui désiraient ce petit coin du comté de Madawaska, pour témoigner de Jésus-Sagesse?

Écoutons le Père Ernest Lang nous raconter ce qui suit : Je me mets à chercher une communauté de Frères, mais aucune n’accepte de venir. Je me tourne vers les communautés religieuses de fondation acadienne. Aucune n’enseigne aux garçons et filles. Alors, je me dirige vers les Filles de la Sagesse qui déjà sont à Edmundston et dans le Maine aux ÉtatsUnis.

C’est ainsi que le 3 septembre 1945, à 3h. de l’après-midi, arrivent nos quatre fondatrices : Sr Marie-Hyacinthe, supérieure, Sr Anselme de Marie, Sr Gisèle de la Trinité et Sr Paul de la Rédemption.

Leur première habitation est celle d’une Caisse populaire, de 20 par 15 pieds, d’une seule pièce qui fut aménagée pour servir de dortoir. Ce bâtiment est tout près de l’église où les Sœurs doivent se rendre tous les jours pour leurs prières. Voici une petite anecdote : les Sœurs, n’ayant pas de montre, se voient dans l’obligation d’apporter leur unique réveille-matin, partout où elles vont. A l’église, il faut donc le sortir de son sac et le froissement du papier donne des distractions à tout le monde…

Les Sœurs prennent leurs repas à l’école, car celle-ci possède une classe d’Arts-ménagers (Home Economic) pour les filles et une classe de travaux manuels ( Vocational) pour les garçons. Dès les premiers jours de septembre, on enregistre 208 élèves. Plusieurs professeurs se sont joints aux Filles de la Sagesse, pour l’enseignement.

 Les débuts sont difficiles, mais la population est très généreuse et essaie de pourvoir au manque matériel de nos Sœurs. C’est le 1er août 1949 que les Sœurs déménagent dans leur nouveau couvent, situé près de l’école, et qui fut donné par le Père Ernest Lang. Il comprend une belle chapelle, érigée en chapelle semi publique par Mgr Roméo Gagnon. Il y a un parloir, une cuisine, un réfectoire. Les chambres sont au 2e étage.

Quelle joie! C’est le 11 septembre qu’a lieu la première Messe, célébrée par l’Évêque. Depuis ce temps jusqu’à aujourd’hui, Jésus-Hostie habite la demeure.

Les années passent et on n’entend que des éloges au sujet des Sœurs. Les élèves remportent des mentions de « Hautes distinctions académiques ».

51 Filles de la Sagesse ont œuvré à St-François, de 1945 à nos jours. Elles se sont dévouées dans le domaine scolaire, musical, dans les soins à domicile, les visites aux personnes âgées, en pastorale paroissiale et dans les travaux ménagers à l’intérieur de la communauté.

 « Que Jésus-Sagesse continue de veiller sur notre petite communauté,
et accorde ses grâces à ce milieu simple et attachant ».

Source : Les Chroniques

  Srs Denise Hébert et Nicole Rousse, Filles de la Sagesse

 

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