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PRISE DE PAROLE

WORLD DAY OF PRAYER
Journée mondiale de prière
St. Martin’s Anglican Church
March 6, 2009

Sœur Rachelle Carmel Leblanc, Fille de la Sagesse, ancienne missionnaire en Papua New Guinea, a été invitée à prendre la parole à l’occasion de la  Journée Mondiale de Prière, organisée par l’église anglicane St.Martin d’Ottawa.
Ayant été 39 ans missionnaire en PNG  et ayant œuvré particulièrement auprès des femmes de ce pays, Sœur Rachelle dit avoir été très touchée en apprenant que cette journée de prière avait été préparée en 2009, par les femmes de Papua New Guinea. Pour son entretien, elle a choisi le BILUM,  ( sac tissé avec l’écorce des arbres ou un  autre matériel tel la laine, par exemple) comme symbole représentatif  de la femme en PNG.
Petit bilum, grand bilum, bilum arborant le drapeau de la Papouasie, bilums colorés arborant la Croix … autant de symboles qui évoquent l’évolution de la femme papoue. Grâce à la présence et à l’aide de missionnaires, comme Sœur Rachelle, les  jeunes filles, entraînées très jeunes à transporter dans leur petit bilum, bois et aliments pour la famille, apprirent aussi  l’importance de l’éducation et de l’hygiène. Elles agrandirent leur bilum : leur contribution, en transmettant des valeurs qui devaient améliorer la qualité de vie dans leurs villages.
En 1975, la Papouasie devient indépendante. Les femmes alors devinrent davantage conscientes de l’importance de leur rôle en solidarité avec les hommes, leurs maris et frères. C’est alors que Rachelle s’est engagée à développer des liens avec les organismes gouvernementaux ainsi  qu’avec les différentes dénominations chrétiennes pour coordonner les activités des groupes de femmes jusque dans les villages les plus éloignés. Le souci de Rachelle ? Que tous  les groupes de femmes soient rejoints dans leur réalité très quotidienne. Ceci a exigé d’elle  de multiples et longs périples,  à pied, en canot ou «dinghy» ou encore  avec le petit avion de la mission. La formation des leaders féminines prit alors  un grand essor.
Plusieurs problèmes existent toujours en PNG …avoue Rachelle,  comme  la violence faite aux femmes, le sida etc…
Cependant, en contemplant les bilums multicolores cela lui  rappelle, le chemin parcouru par ces femmes courageuses et remplies de foi et leur grand désir de rendre la vie meilleure autour d’elles.  Le bilum qui arbore la Croix, me rappelle, dit-elle, l’amour véritable qui les unit.
En juin prochain, Rachelle aura la joie de participer aux fêtes qui vont marquer le 50e anniversaire de l’arrivée des premiers missionnaires catholiques dans la «Western Province» de PNG. Elle vibre déjà de la joie des retrouvailles !

Voici le texte de la conférence de S. Rachelle Carmel en langue anglaise :

My dear friends,
I am grateful to be here to share with you all , in this worship service of the World Day of Prayer, 2009.
I am a Daughter of Wisdom, catholic religious Sister residing on Montreal Road, Vanier, Ottawa. I had great joy in learning that the prayer program for this special day had been prepared by the women of Papua New Guinea. Yes, for 39 years, I had the privilege of doing different missionary works among them, of sharing the joys and sorrows of their daily lives.
IN CHRIST, THERE ARE MANY MEMBERS, YET ONE BODY. The Papua New Guinea women have received with an open heart, the Good News. Today I pray in solidarity with all the women of the Christian churches, of that beautiful country.

The symbol of the BILUM, (string bag weaved with the bark of trees, or other material such as wool), truly represents the Papua New Guinea women of the many tribes of the 19 provinces of the country. In my sharing this afternoon, you will meet the women of the Western Province, the largest province of PNG, but also a region which has few roads because of the many swamps that cover it.

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Rachelle Carmel Leblanc, Fille de la Sagesse

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