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JOURNAL D’UNE RICHE EXPÉRIENCE

« Une invitation lancée – Une frontière à traverser
Un trio qui se met à voyager
Des consoeurs à rencontrer, avec elles partager
Ce qui fait notre vie de consacrée. »

(Sur l’air du refrain de:  Un grand champ à moisonner)

JOURNAL D’UNE RICHE EXPÉRIENCE

Par jeannette Roy, fdls
affiché le 23 octobre 2008


Malgré un temps maussade c’est avec entrain que, le jeudi 9 octobre 2008, nous nous mettons en route vers Litchfield, Connecticut.  Notre trio?  Pierrette Gagnon, Françoise Laporte et moi-même.  Nous répondons à l’invitation faite par nos consoeurs américaines de participer à la session donnée par Elaine Prevallet à l’occasion de leur rencontre de Province.  Sitôt la frontière passée, le soleil apparaît et nous admirons les splendeurs  automnales des montagnes Adirondak (État de New York) puis du Berkshire (État du Connecticut).  Un sourire connu nous accueille à Waterbury, celui d’Ann Casagrande.  Quel réconfort après trois transferts d’autobus!  La nuit est tombée mais un délicieux repas nous attend que nous partageons avec Ann et Rosemary Connelly, nos deux hôtesses d’un soir.  Nous logerons dans le « Petit cloître » situé au 4e étage de « Wisdom House » dont la magnifique rénovation a été confiée à Rosemary Greco.

Pierrette, Jeannette et Françoise

Le lendemain, Rosemary Connelly nous amène en tournée.  Nous admirons tout d’abord le splendide domaine des Pères Montfortains puis nous nous recueillons à leur Grotte de Lourdes, construite pierre par pierre il y a dix ans par deux Frères montfortains italiens.  Joie de rencontrer le Père Bill Considine qui concélèbre avec un confrère.  Dans l’après-midi les arrivées de nos consoeurs se succèdent.  Occasion de premiers échanges :  elles sont ravies que nous soyons venues de si loin quoique certaines d’entre elles ont fait aussi un long trajet. Le soir, réunion à l’auditorium dont la disposition m’intrigue un peu.  Plusieurs tables rondes occupent l’espace, entourées de huit chaises :  il faut donc nous attendre à des échanges en petits groupes.

La bienvenue nous est chaleureusement souhaitée par Sr Ann Gray, provinciale, et Sr Rosemary Greco, responsable de « Wisdom House ».  Puis, la conférencière invitée, Sr Elaine Prevallet nous brosse rapidement le thème de cette rencontre: les trois vœux.  Elle les renomme d’ailleurs de façon tout à fait biblique et je cite ici Michée au chap. 6, verset 8:  «Ce que le Seigneur désire de toi :  agir avec justice (pauvreté) – aimer la fidélité (chasteté) et marcher humblement avec ton Dieu (obéissance) ».  Le ton des deux journées à venir est donné.

Pierrette, Jeannette et Françoise

Sœur Elaine n’est pas une conférencière traditionnelle :  c’est le cheminement de toute une vie qu’elle nous livre en réfléchissant tout haut devant son auditoire.  Elle nous  avoue d’ailleurs qu’elle posera davantage de questions qu’elle ne donnera de réponses.  Et c’est ainsi que, durant ces deux journées, elle nous interpelle à partir de notre expérience de vie. Je retrouve dans ses exposés, les grandes lignes de son ouvrage :  Au service de la Vie :  pour un approfondissement et élargissement de notre engagement religieux.  Avec une audace prophétique, elle nous situe non pas comme le « centre » de la création mais en tant que sa « conscience ».  Elle développe le rôle qui est le nôtre comme consacrées et nous laisse avec cette question :  Comment, dans un contexte élargi, la compréhension de nos vœux peut-elle changer notre mentalité et nos attitudes?

 Chaque exposé est précédé d’exercices de relaxation à saveur « nouvel âge » et suivi d’intéressants échanges avec notre petit groupe.  Elaine nous invite d’ailleurs à changer régulièrement de table afin de nous enrichir de l’apport des unes et des autres.

Le dimanche après-midi est dédié aux Jubilaires 2008.  L’Eucharistie, présidée par le Père Bill Considine, dont le charisme est connu, est une vibrante action de grâce. Elle est suivie par un savoureux banquet, prélude de celui de la Sagesse.  En soirée, la vie de chaque Jubilaire (les absentes n’ont pas été oubliées) nous est présentée par un « Power Point » où photographies et textes appropriés suscitent émotions et rires chez un auditoire vivement intéressé. 

Le lendemain, Journée de Province pour nos consoeurs américaines, nous prenons le chemin du retour.  J’apporte précieusement le dernier livret d’Elaine Prevallet « Making the Shift : Seeing Faith through a new lens » qu’elle m’a remis gracieusement me promettant de me faire parvenir le premier intitulé :  A Wisdom for Life.  Mes brefs échanges avec elle m’ont révélé une femme d’une grande droiture. Femme qui accepte d’être interpellée car elle est consciente de son avant-gardisme tout en étant prête, comme le prophète, à aller courageusement de l’avant.

Jeannette Roy, fdls

AU SERVICE DE LA VIE Elaine Prevallet
Par Jeannette Roy, traductrice

WISDOM HOUSE

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